OK, beschäftigen wir uns mit COVID-19, aber was ist ein virus in den ersten Platz?

Jeder weiß inzwischen, dass die Vereinigten Staaten und die Welt im Griff der eine der gefährlichen Coronaviren genannt COVID-19, aber was ist ein virus und wie kann es uns krank fühlen? Warum unser Körper reagiert, wie Sie es tun? Sind Viren lebendig?

„Sind Viren nicht als lebendig—in der Klasse, ich nenne Sie pseudo-Leben,“ sagt Dr. Eric Mendenhall, ein außerordentlicher professor der biologischen Wissenschaften an Der Universität von Alabama in Huntsville (UAH).

Ein virus hat eine lebende Zelle, bevor die Dinge können rock and roll.

„Sie benötigen einen host, um auch nur ansatzweise zu funktionieren. Da Sie jedoch die Verwendung von DNA-oder RNA pass information in die nächste Runde von Viren, die die Zelle macht für Sie, Sie unterliegen einige der gleichen Prinzipien der evolution und Selektion, die lebende Mikroorganismen unterliegen,“ Dr. Mendenhall sagt.

„Wollen Sie mich, Ihren Verstand zu Blasen? Es gibt Viren, die infizieren Viren genannt virophages. Ich Liebe dieses Zeug—aber nicht die menschliche Pandemie Seite der Dinge!“

Als Genetiker, Dr. Mendenhall weiß, dass sein Beruf manchmal verwendet, Viren zu transportieren veränderten Gene gezielt Zellen, eine Möglichkeit der Gentherapie. Aber wir reden hier nicht von einer gutartigen virus, wenn wir Bedenken, COVID-19, das ist sicher.

„Ein virus in der Regel tritt die Zelle durch ein protein in unseren Zellen haben auf Ihrer Oberfläche. COVID-19—und SARS vor, dass—verwenden ein protein namens ACE2, die auf der Oberfläche der Zellen in unsere Lunge, Hals und Darm-Trakt,“ Dr. Mendenhall sagt.

Aber warum nennen Sie COVID-19 ein coronavirus? Was ist so besonderes an denen?

„Das ist gut—das virus ist ein ball mit einem protein namens spike-protein, das aus Stöcken alles rund um die virus-und sieht aus wie eine Sonnenkorona,“ Dr. Mendenhall sagt. „Coronaviren nur infizieren Säugetiere und Vögel.“

Es waren sechs, das könnte auch Menschen infizieren, bevor COVID-19.

„Vier verursachen milde Symptome, wie eine Erkältung“, sagt er. „SARS war ziemlich berühmt in 2003 aber nicht mehr gesehen, seit 2004, glaube ich, und MERS, die ist auch tödlich und findet sich in Kamele und Menschen infiziert, aber nicht verteilt sehr viel, also es ist nicht eine große Sorge. So, COVID-19 ist der siebte coronavirus und die meisten tödlichen von weitem.“

Was macht COVID-19 so hochgradig ansteckend?

„Ich denke, es gibt zu viele Variablen, und es ist ein bisschen außerhalb meiner Kompetenz,“ Dr. Mendenhall sagt. „Aber ein neuer virus eine Rolle spielen kann, als es wird das erste mal sein, unser Immunsystem zu sehen bekommt, und damit wir nicht über Antikörper bereits gemacht, um uns zu verteidigen.“

Sobald in uns ein virus, der buchstäblich entführt die Genetik unserer Zellen.

„Ein virus gerade braucht, um sein genetisches material, der sogenannten viralen Genoms in die Wirtszelle. Dies ist entweder DNA oder RNA, und für COVID-19 es ist RNA,“ Dr. Mendenhall sagt. „Dann wird die Maschinerie der Zelle, um virale Proteine und weitere Kopien des Erbguts. Die Zelle ist in der Regel tun eine Menge von protein Gebäude, und in der Regel nicht bemerkt, es ist das Gebäude virale Proteine.“

Also, die Zelle wird getäuscht und immer ein Sklave des virus. Die viralen Proteine assemblieren in die neue „baby-Viren“ und schnappen Sie sich eine Kopie des viralen Genoms und verlassen Sie die Zelle. Nicht, dass töten die Zelle?

„Es können. Zellen werden können, machen sich viele Viren und im wesentlichen brach, das tötet die Zelle und befreit die Viren zu gehen, infizieren weitere Zellen oder übertragen zu bekommen, um eine völlig neue Gastgeber“, sagt er. „Aber einige Viren nicht töten die Zelle. Sie erhalten mit exportiert, so zu sprechen, aus der Zelle. Dies hält der host-Zelle wie ein virus Fabrik und kann helfen, das virus zu bleiben, um in der host mehr.“

Können die Viren Weg mit allen, für eine Weile, aber früher oder später Ihren eigenen Erfolg beginnt zu kippen unserem Körper, die, hey, irgendwas ist hier nicht richtig.

„In der Regel, es ist, wenn unser Körper erkennt eine ausländische protein und baut einen Antikörper gegen dieses protein,“ Dr. Mendenhall sagt. „Viren haben Mechanismen entwickelt, sich zu entziehen, diese Erkennung als Fremd, wie die Beschichtung Ihre Proteine, Glykane, die im wesentlichen komplexe Kohlenhydrat-Moleküle, die sind viel schwerer für unser Immunsystem erkennt Sie als Fremd.“

Er sagt, dass HIV, das AIDS-virus, ist wirklich gut zu verstecken, dass Art und Weise. Glycan verstecken macht es schwieriger, der Entwicklung von wirksamen Impfstoffen gegen Viren. Aber unsere Zellen können auch die Aufmerksamkeit auf sich lenken in eine heroische Bewegung selbst opfern, um uns zu retten.

„Die infizierte Zelle kann auch senden ein Hilfe-signal zu sagen, dass es infiziert,“ Dr. Mendenhall sagt. „Das bringt in Zellen des Immunsystems, die zu töten die infizierte Zelle, hoffentlich, bevor es mehr Viren.“

Sie können denken Sie an Ihre Immunzellen als Ihre persönliche Armee.

„Es gibt eine Reihe von Ihnen, die zusammenarbeiten, wie B-Zellen, Plasmazellen und Dendritische Zellen. Wenn eine infizierte Zelle sendet ein signal nach Hilfe, T-Zellen und natürlichen killer Zellen reagieren und töten die infizierte Zelle.“

Der Angriff unseres Immunsystems startet gegen Zellen versklavt durch die Viren kann dazu führen, viele der Symptome von Erkältungen, Grippe und COVID-19. Schließlich, es gibt eine Art von zellulären Diplomatie, hat zu geschehen, wo unser Immunsystem Armee tötet die Eindringlinge aber nicht übertrieben und Schaden gesunden Zellen. Überreaktion kann schwerwiegende symptomatische Effekte oder immun-Störung.

Aber wir können aufhören all dieser Ereignisse, bevor Sie starten, indem Sie seinem Rat folgend, Dr. Mendenhall sagt.

„Als Genetiker, lassen Sie sich nicht von COVID-19 berühren Sie Ihre ACE2-protein! Und wenn Sie, hart versuchen, zu halten, zu helfen, COVID-19 springen zu einer anderen menschlichen Wirt.“

Viren nicht verbreiten, es sei denn, wir helfen Ihnen, sagt er, und alle Ratschläge, die Hände waschen und die soziale Distanz ist effektiv nicht hilft Ihnen.