In der größten Studie seiner Art, keine Hinweise, dass Testosteron reduziert die kognitive Empathie

Es ist lange bekannt, dass Autismus ist weit häufiger bei Männern als bei Frauen. Was noch nicht verstanden worden ist, warum.

„Natürlich, das primäre vermute, wenn wir etwas haben, das sehr differenziert nach Geschlecht, ist Testosteron“, sagt Gideon Kirchenschiff, ein Assistent professor für marketing in Penn ‚ s Wharton School.

Doch eine neue Studie unter der Leitung von Kirchenschiff, fleht Wissenschaftler Ausschau zu halten. In zwei randomisierten kontrollierten Studien von Testosteron-administration, die waren die größten Ihrer Art und enthalten fast 650 Männer, Nave und Kollegen fanden keinen Beweis für eine Verbindung mit der kognitiven Empathie, die Fähigkeit zu Lesen, die Emotionen der anderen, ein Merkmal, das charakteristisch ist beeinträchtigt bei Menschen mit Autismus.

Sie berichten Ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

„Mehrere frühere Studien haben vorgeschlagen, eine Verbindung zwischen Testosteron und reduzierten kognitiven Empathie, aber die Proben waren sehr klein, und es ist sehr schwierig zu bestimmen, eine direkte Verbindung,“ sagt Amos Nadler der Western University, der Erstautor der Studie. „Unsere Ergebnisse eindeutig zeigen, dass es nicht eine linear-kausale Beziehung zwischen Testosteron-Exposition und kognitive Empathie.“

Vor dieser Arbeit, die stärksten Beweise für einen Zusammenhang zwischen Testosteron-Exposition und reduzierte kognitive Empathie kam im Jahr 2011 in einer Studie festgestellt, dass die Verabreichung von Testosteron zu gesunden Frauen reduziert Ihre Leistung auf einem test-Lesen von Emotionen. Die Ergebnisse vorgeschlagen, die Testosteron beeinträchtigt Ihre Leistung. Darüber hinaus ist die Arbeit zeigte auf das Verhältnis der Länge des Teilnehmers zweiten Fingers zum vierten finger, bekannt als die 2-D:4-D-ratio, als proxy für die Empfindlichkeit gegenüber Testosteron. Einige glauben, dass das Verhältnis sinkt mit erhöhter in-utero Exposition gegenüber Testosteron, obwohl Beweise für diese Verbindung ist gemischt.

Dass die Studie behauptet, dass Ihre Ergebnisse unterstützt die Idee, dass die pränatale Testosteron-Exposition haben eine masculinized Gehirn, dass weniger gut abgeleitet, den emotionalen Zustand des anderen. Die Studie wurde als Unterstützung für die „extreme male brain“ – Hypothese des Autismus, die behauptet, dass Autismus ist eine übertreibung, von „männlichen“ Tendenzen in Richtung einer kognitiven Stil zeichnet sich durch systemizing über einfühlen.

Die früheren Untersuchungen jedoch, gestützt auf eine Stichprobe von nur 16 Probanden. Und die meisten anderen die Forschung die Idee, dass Testosteron im Zusammenhang mit einem verringerten kognitiven Empathie hatte, stützte sich auf korrelative statt kausale Evidenz und hatte auch dazu geführt, dass Ergebnisse nicht schlüssig.

Zu erhalten mehr strenge Daten, die für die Verbindung Nave, Nadler, und Ihre Kollegen führten zwei randomisierte kontrollierte Studien, in denen 643 gesunde Männer erhielten eine Anwendung von Testosteron-gel oder ein placebo und ausgefüllten Fragebögen und Verhaltens-Aufgaben gemessen, die kognitive Empathie. Die Teilnehmer wurden dann angezeigt, dass ein Foto von einem Schauspieler in die Augen, und aufgefordert, wählen Sie den emotionalen Zustand, der am besten beschrieben Ihren Ausdruck. Alle Teilnehmer hatten auch Ihre 2-D:4-D-Verhältnis gemessen.

Während die Testosteron-gel hat Zuwachs Teilnehmer des Hormons, die Forscher fanden keine Hinweise darauf, dass Testosteron-administration beeinträchtigt die Leistung auf tests der kognitiven Empathie. Sie fanden keine Beziehung zwischen der Teilnehmer auf die Leistung des tests und der 2-D:4-D-Verhältnis.

„Die Ergebnisse sind schlicht“, sagt Nave. „Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass die Abwesenheit von beweisen ist nicht der Beweis von Abwesenheit. Wir finden, dass es keine Beweise zur Unterstützung dieser Wirkung von Testosteron, aber nicht auszuschließen, dass mögliche Effekte. Von dem, was wir wissen, obwohl, es scheint, dass, wenn Testosteron hat einen Einfluss, die Wirkung ist Komplex und nicht linear. Die Realität ist in der Regel nicht so einfach.“

Nadler stellt fest, dass, während die Studie aus dem Jahr 2011 waren Frauen und Männer enthalten, müsste man noch erwarten, um Unterschiede zu finden, wenn die Wirkung des Testosterons waren real, vor allem, da die Männer ausgesetzt waren, zu pränatal mehr Testosteron, das würde vermutlich verstärken die Effekte der Verwaltung. Und die neue Studie umfasst mehr Teilnehmer als die früheren, um fast zwei Größenordnungen, das die Forscher “ das Vertrauen in die Ergebnisse.

Die extreme male brain theory of autism erhielt viel Aufmerksamkeit, aber, Kirchenschiff stellt fest: „wenn man sich die Literatur sorgfältig, es ist noch nicht wirklich starke Unterstützung für Sie.